Зоопарк расположен в Николаеве на пл. Н. Леонтовича.

По результатам работы зоопарк первый среди зоопарков Украины в 1993 году был принят в Европейскую Ассоциацию Зоопарков и Аквариумов (EAZA). Зоопарк принимает участие в 18 Европейских программах разведения редких видов (ЕЕР), входит в Евро-Азиатскую Региональную Ассоциацию Зоопарков и Аквариумов (ЕАРАЗА), в Международную Систему Учета Животных (ISIS). В мае 2003 года Николаевский зоопарк первым из зоопарков Украины принят во Всемирную ассоциацию зоопарков и аквариумов (WAZA).

26 апреля 1901 года городской голова Николай Павлович Леонтович основал свою частную коллекцию, которая размещалась в его доме. Коллекция Леонтовича была широко известна в России и Европе. Аквариум имел электрические компрессоры и подогреватели. Рыбы были размещены в 75 аквариумах. Коллекция насчитывала около 50 видов рыб и земноводных, свыше 1000 экземпляров. Николай Леонтович постоянно публиковал статьи по аквариумистике, был активным членом общества любителей природы Николаева. В 1918 году коллекция Леонтовича была национализирована, а он сам был назначен первым директором Государственного аквариума.

С большими потерями Аквариум пережил гражданскую войну. 25 июня 1922 года, состоялось второе торжественное открытие Николаевского государственного аквариума. В этом году его посетило около 40 тысяч человек. Посещение было бесплатным. До 1923 года Николаевский государственный аквариум был на содержании местного народного образования, затем был переведен на государственный бюджет, а с марта 1934 года — на бюджет города.

В 1925 году при Аквариуме был открыт зоологический отдел, и он стал именоваться Аквариум-Зоосад. Из Аскании-Нова были привезены бизоны, верблюды, яки, олени, муфлоны, страусы. Специально для зоосада были приобретены медведи, волки, лисицы, обезьяны. Территория была увеличена до 0,75 гектара. Построены вольеры для копытных животных, клетки хищников, разбит парк. В 1928 году штат зоосада состоял из 9 человек. Николай Леонтович, его семья и некоторые сотрудники жили на территории парка.

В 1934 году начались ничем не обоснованные репрессии Леонтовича и его семьи. 28 июля 1937 года он был арестован по обвинению в связях с контрреволюционно настроенной интеллигенцией и участии в военно-офицерской организации. 4 декабря 1935 года в Аквариум-Зоосад на должность научного работника приходит Фёдор Григорьевич Ничиков, окончивший Одесский институт профобразования и аспирантуру Одесского Государственного научно-биологического института. С приходом в Зоосад Фёдора Ничикова работа была поставлена на научную основу: стали проводиться лекции, экскурсии, консультации.

16 августа 1941 года в город вошли немецко-фашистские войска. Зоопарк не был эвакуирован. Все годы оккупации зоосад был открыт для посетителей. В сентябре 1942 года в зоосаде работало 24 человека. В музее зоопарка хранятся подлинные входные билеты того времени, напечатанные на украинском и немецком языках.

С 1948 года Аквариум-Зоосад был переименован в Николаевский зоопарк. В это время он находился в подчинении облисполкома, отдела культпросветработы и финансировался областным бюджетом. В 1950-е годы коллекция зоопарка была значительно увеличена. В ней появились пумы, снежный барс, белые медведи, пятнистая гиена, гималайский медведь. В 1955 году привезли индийскую слониху Мэри, которая была подарена Никите Хрущеву премьер-министром Индии Джавахарлалом Неру.

В 1970 году началось строительство на новой территории. Денег, как обычно, не хватало, и строительство велось крайне вяло. У некоторых городских руководителей возникла мысль, что зоопарк проще закрыть. Но с 1974 года зоопарк начали строить методом народной стройки.

С 7 по 10 сентября 2001 года в зоопарке была проведена Международная научно-практическая конференция. Её названием и ведущей темой стал лозунг зоопарка «Только нашими общими усилиями мы сохраним мир диких животных». В конференции приняли участие более 60 человек из 29 зоопарков 10 стран. 9 сентября 2001 года состоялось торжественное открытие новой площади и памятника основателю зоопарка Николаю Павловичу Леонтовичу. Авторы памятника — Инна, Юрий и Виктор Макушины.

С 1988 года в зоопарке существует музей его истории. Материалы для создания начали собирать еще в начале 1980-х. В музее представлены документы, фотографии, личные вещи Николая Леонтовича, Фёдора Ничикова, воспоминания сотрудников, коллекция черепов и чучел животных, когда-то живших в зоопарке, коллекция яиц, картопланы и путеводители других зоопарков.

В 2003 году на Украине проходил конкурс качества продукции «100 лучших товаров и услуг». Конкурс проводился под патронатом Президента Украины Леонида Кучмы и Кабинета Министров. По результатам общегосударственного этапа Николаевский зоопарк признан победителем в номинации «Обслуживание» с вручением государственного знака качества. Награждение состоялось 15 марта 2004 года в Национальном Дворце «Украина», в Киеве.

Назад в раздел